Evel Knievel

Evel Knievel er for mange det 20. århundrets aller største våghals. Denne fargerike entertaineren trollbandt USA i en mannsalder gjennom sine vanvittige, farefulle stunt på motorsykkel, og ble selve symbolet på typisk amerikansk guts. Samtidig illustrerer Knievels liv hvor høy suksessens pris kan være. I løpet av karrieren pådro Knievel seg nemlig svimlende 433 frakturer, hvilket faktisk ga ham en plass i Guinness Rekordbok for rekorden «Den som har overlevd flest frakturer»! At Knievel i det hele tatt rakk å bli 69 år gammel før skadene endelig innhentet ham er sånn sett like utrolig som mannens karriere selv.

Den fødte våghals

evel-knievel1Knievel utviklet tidlig en sans for å sette liv og helse på spill, og utførte sine første suicidale stunts på motorsykkel allerede som tenåring. I tyveårene førte denne appetitten på adrenalin og spenning Knievel inn i kriminalitetens mørke verden, men fra 1965 av viet han seg helt og holdent til karrieren som stuntsjåfør. Knievel utførte sine aller mest spektakulære stunts i kasinobyen Las Vegas. Aller mest kjent er han for hoppet han utførte ved det legendariske hotellet i 1967, som resulterte i at Knievel tilbrakte 29 dager i koma. I motsetning til flertallet av 60-tallets store Vegas-hoteller, som ble revet på 70-tallet for å rydde plass for enda mer ekstravagante prosjekter, står for øvrig Caesar’s ennå stolt og mektig på The Strip, og i hotellets praktfulle kasino omsettes det daglig for flere millioner dollar. Dersom du skulle føle deg fristet til å ta turen for å se stedet hvor Knievel utførte sitt halsbrekkende stunt, er det å besøke et godt virtuelt casino før avreise ingen dum idé. Akkurat som Knievels stunts handler kunsten om å spille på kasino om å finne den rette balansen mellom flaks og beregning. Hva angår sistnevnte vil det å være godt forberedt alltid et absolutt must.

Et trist endelikt?

Knievels siste år ble sterkt preget av alle de voldsomme skadene han pådro seg i løpet av karrieren. Fristelsen til å beskrive Knievel som en slags tragisk figur har derfor vært stor for både forfattere og dokumentarskapere. På den annen side kan man like gjerne argumentere for at Knievel døde som han levde: Fryktløs, stolt og fullstendig uten selvmedlidenhet. Få entertainere i det 20. århundre har gitt folk mer spenning og glede enn Knievel. Det er et ettermæle den legendariske våghalsen godt kunne leve med.